Los 10 Peores Desastres Naturales en la Historia Moderna


Se cumple el décimo aniversario del tsunami en el Océano Índico. Aunque este accidente puede ser considerado uno de los peores en la historia, las estadísticas muestran que en los tiempos modernos (este último siglo) hay peores desastres.

La mayoría de las catástrofes ocurrieron en las partes concurridas de Asia.


1. La gripe Española

Al finalizar la primera guerra mundial entre 1918 y 1919, hubo una pandemia llamada la gripe española que mató hasta 75.000.000 personas, mientras que otros medios informan de 100 millones.

2. Inundaciones en China en 1931

Fue una inundación provocada por el Gobierno nacionalista de China central durante las etapas iniciales de la segunda guerra sino-japonesa en un intento de frenar el rápido avance de las fuerzas japonesas. Ha sido llamado "el mayor acto bélico medioambiental de la historia". Afectó a 51 millones de personas y murieron entorno a 3 millones.

3. Hambre e Inundaciones en Corea del Norte desde 1995 a 1998

La combinación de la mala política y los desastres naturales resultó en hasta tres millones de muertes en el período de tres años. La distribución de alimentos en el país se derrumbó, mientras que las inundaciones destruyeron cerca del 40 por ciento de las tierras cultivables. Las estimaciones de los muertos varían, y la cifra más baja se fijó en alrededor de 300.000 personas, mientras que la más alta va en más de tres millones de personas muertas.

4. El hambre en China en el año 1961

Oficialmente conocida como los Tres Años de Desastres Naturales. Fue el período de la República Popular de China entre 1958 y 1961, caracterizado por una hambruna generalizada. Según las estadísticas del gobierno, provocó 15 millones de muertos en este período.

5. Terremoto de Tangshan

El terremoto de Tangshan de 1976 tuvo lugar en la ciudad de Tangshan, China, el 28 de julio de 1976 y tuvo una magnitud de 7.5 grados en la escala de Richter. Fue el más grave terremoto que tuvo el mundo moderno en relación de vidas perdidas, matando (Según datos oficiales) 242.419 personas, pero algunas fuentes no oficiales indican que la cifra podría ser hasta tres veces mayor.

6. Ciclón Bhola en Pakistán Oriental (actual Bangladesh)

El ciclón Bhola de 1970 fue un devastador ciclón tropical que golpeó el antiguo Pakistán Oriental (actual Bangladés) y el estado de Bengala Occidental, India, el 12 de noviembre de 1970. Fue el ciclón tropical más mortal jamás registrado y uno de los desastres naturales más destructores en tiempos modernos. Se calcula que hasta 500 000 personas perdieron su vida en la tormenta.

7. Hambruna en África Oriental 1983-1985

Una grave sequía asoló el este de África, y lo peor fue en Eritrea y Etiopía. Como suele ocurrir, las políticas tuvieron un papel muy importante, que se ha traducido en cerca de medio millón de muertes, de las cuales alrededor de 400.000 sólo en Etiopía.

8. Terremoto y Tsunami en el Océano Índico 2004

Se estima que la magnitud del sismo fue de 9.1 en la escala de Richter y las réplicas posteriores duraron tres años. Murieron más de 200.000 personas, y el Instituto Geológico de los Estados Unidos estima en unos 240.000.

9. Terremoto de Haití 2010

Un sismo de 7.0 grados en el país más pobre de América provocó la muerte de 222,521 personas. Más de 1.5 millones quedaron sin hogar. La reconstrucción ha sido lenta y desestabilizó aún más a la sociedad del país caribeño.

10. Hambre en la Unión Soviética 1932-1933

La hambruna soviética de 1932-1933 afectó a las mayores áreas productoras de granos de la URSS, en particular las entonces repúblicas socialistas soviéticas de Ucrania y Kazajistán, así como el Cáucaso Norte y la región del río Volga , el sur de los Urales, Siberia Occidental. La manifestación de esta hambruna en la entonces República Socialista Soviética de Ucrania es usualmente conocida con su nombre original de Holodomor.

La estadounidense Encyclopedia Britannica estima que de 6 a 8 millones de personas murieron debido a ella, siendo de 4 a 5 millones de los fallecidos de origen ucraniano.

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